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SCHNEIDER ELECTRIC: Reimaginar la electrificación para el crecimiento socioeconómico

24 JUL 2023
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A nivel mundial, existe un amplio consenso de que la electrificación es la forma más viable de descarbonizar los sistemas y procesos alimentados por combustibles fósiles. Se estima que la participación de la electricidad en la combinación energética global crecerá del 6 % actual a al menos el 40 % para 2040. Pero aquí está el truco: incluso cuando las economías regionales aceleran la electrificación, corremos un riesgo muy real de impacto masivo y perjudicial en el planeta, a menos que lo volvamos a visualizar dentro del marco de acciones climáticas y de sostenibilidad.  

En 2019, África Oriental tenía un nivel de electrificación del 36 % (1) , con más de 140 millones de personas sin acceso. Para poner esto en perspectiva, el nivel de electrificación global en el año 1999 fue de 74,7% (2) . Cuando hablamos de la falta de acceso a la electricidad en estos lugares, no estamos hablando solo de la oscuridad después de la puesta del sol; estamos hablando de un impacto perjudicial en la educación, la atención médica, los sistemas alimentarios, el empleo y, en general, el desarrollo socioeconómico. Kenia logró una tasa de electrificación del 75 % en 2021, frente al 53 % en 2016. Este es un progreso significativo debido a sus implicaciones para las vidas y los medios de subsistencia de millones, en particular la ambiciosa generación más joven. 

La causa de mi optimismo también se deriva de las promesas inherentes de la electricidad. Es de 3 a 4 veces más eficiente que otras fuentes de energía. Esto implica que el énfasis institucional en la electrificación en Kenia es consecuente. Tal desarrollo es beneficioso porque complementa las crecientes acciones climáticas. Sin embargo, también viene con sus desafíos.

Tierra con luz verde a su alrededor

La electricidad y sus concomitantes de carbono

En 2019, la energía hidroeléctrica representó el 54 % de la electricidad producida en África oriental, seguida del gas natural, el petróleo y el carbón con un 29 %(3). Si bien no son el pilar de la producción de electricidad, las centrales térmicas basadas en combustibles fósiles, que consumen mucha energía y carbono, deben reducirse significativamente, ya que este statu quo es la antítesis del objetivo central de reducir las emisiones de GEI. Este es el caso en todo el mundo, y África Oriental no es una excepción, ya que la región sufre los desafíos del cambio climático. Ya se está manifestando a través de lluvias, inundaciones, aumento de las aguas, sequías y temperaturas sin precedentes. Entonces, en esta coyuntura crítica, cuando las economías regionales están acelerando la electrificación, existe una necesidad apremiante de volver a visualizarla dentro del marco de acciones climáticas y de sostenibilidad. Además,

La electricidad 4.0, no la electricidad, es el camino a seguir

Si la electricidad es uno de los medios más viables para abordar el cambio climático, es justo que sea sostenible, producida éticamente, distribuida equitativamente y accesible para todos. Este cambio es tan importante que en Schneider acuñamos un término para ello: Electricidad 4.0. Al igual que Industria 4.0, la fase evolutiva que marcó una mayor integración entre los mundos físico y digital, Electricidad 4.0 postula un mundo más eléctrico, más digital. Requiere que las partes interesadas vean el mundo a través de la lente de la electrificación y la digitalización y desbloqueen el valor en su intersección. Desde la producción impulsada por energías renovables hasta las redes digitalizadas, la electricidad debe replantearse. Por lo tanto, el "cero" en Electricity 4.0 también simboliza un futuro sin residuos, sin emisiones y sin carbono.

Energías renovables y África Oriental: de fortalezas sistémicas y potencial sin explotar

Los formuladores de políticas de todo el mundo están tomando medidas para aumentar la participación de las energías renovables en la producción de electricidad. Por lo tanto, esperamos que la contribución de las energías renovables a la producción de electricidad se multiplique por seis para 2040. En África Oriental, las energías renovables representan alrededor del 71 % de la producción de electricidad, pero tienen el potencial de ser la totalidad de la combinación de generación. La región experimenta altos niveles de radiación solar, que pueden aprovecharse para la producción de electricidad, especialmente considerando que los costos de las celdas y paneles solares se han reducido significativamente. En 2019, la energía hidroeléctrica (incluidas las plantas mixtas) constituyó casi el 78% del total de energía renovable generada en la región (4) .

Por su parte, Kenia ha sentado buenos precedentes en el aprovechamiento de las energías renovables, en particular la energía geotérmica, para aprovechar la Electricidad 4.0. El país ha emergido como un claro líder en energías renovables, gracias a marcos como la Corporación de Electrificación Rural y Energías Renovables (REREC). Fundada como la Autoridad de Electrificación Rural (REA), esta organización gubernamental fue posteriormente renombrada con la adición de “energías renovables”. Esta síntesis de enfoque rural, objetivo de electrificación y el cambio de energías renovables personifica Electricidad 4.0. El único requisito previo restante es la digitalización. 

La electricidad permite la innovación, lo que, a su vez, facilita el cambio a la Electricidad 4.0

La USAID (5) , en 2019, dijo que la falta de financiamiento y los procesos de producción opacos son los cuellos de botella que impiden el crecimiento del sector eléctrico de Kenia. En este escenario, la primera orden del día es lograr una mayor visibilidad de cómo se utiliza la energía en los sistemas existentes. Las plataformas de análisis e IoT encuentran una aplicación en este contexto. No solo brindan información sobre procesos ineficientes y consumo de energía, sino que también crean oportunidades para agregar energías renovables a la mezcla. Las redes existentes en el este de África, particularmente en Kenia, están maduras para este tipo de soluciones. 

Una mayor adopción de soluciones impulsadas por IoT en iniciativas como el Power Pool de África Oriental, un esfuerzo de colaboración de once países regionales para interconectar sus redes eléctricas y aprovechar el exceso de capacidad, podría hacer maravillas para la región. Las redes digitales resultantes estarán más en sintonía con las medidas de descarbonización y serán capaces de transferencias de energía descentralizadas bidireccionales. Además, permiten la conectividad en la nube, el monitoreo centralizado, las operaciones remotas, la resolución proactiva de problemas, etc., todo lo cual conduce a una mayor eficiencia, un menor desperdicio y la máxima resiliencia.

En un estudio que utilizó Schneider EcoStruxure, una plataforma de arquitectura interoperable, abierta, plug-and-play, impulsada por IoT, registramos una reducción de hasta un 80 % en los costos y el tiempo de ingeniería, una reducción de hasta un 75 % en los costos de mantenimiento y una reducción de hasta un 50 % en la huella de carbono, en promedio, en todos los sectores. 

En el contexto de África Oriental, la ventaja más importante de la digitalización de las redes eléctricas es su impacto en la “despachabilidad”. La presencia de sensores IoT en toda la cadena de valor conduce a un almacenamiento eficiente y mejora la capacidad de envío a áreas rurales remotas. Las redes confiables pueden ser de gran importancia en áreas donde las bajas tasas de alfabetización y la mortalidad materna y perinatal se han relacionado con un suministro de energía poco confiable.

En el frente económico, las soluciones impulsadas por IoT pueden desempeñar un papel vital en la mejora de la eficiencia en sectores críticos como la agricultura, un impulsor principal del PIB en Kenia, que representa el sustento del 70% de la población. La capacidad de las plataformas IoT para impulsar la agricultura de precisión, el riego inteligente y la trazabilidad de extremo a extremo tiene grandes implicaciones para el crecimiento socioeconómico regional. Y, sin embargo, solo habremos arañado la superficie de las infinitas posibilidades que conlleva Electricity 4.0. 

  1. Caminos hacia el 100% de electrificación en África Oriental para 2030
  2. Acceso a la electricidad (% de la población)
  3. ANÁLISIS DEL MERCADO DE ENERGÍA RENOVABLE: ÁFRICA Y SUS REGIONES
  4. ANÁLISIS DE TAMAÑO Y PARTICIPACIÓN DEL MERCADO ELÉCTRICO DE ÁFRICA ORIENTAL: TENDENCIAS Y PRONÓSTICOS DE CRECIMIENTO (2023 - 2028)
  5. HOJA INFORMATIVA DE KENYA POWER AFRICA

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